Plantar flores en balcones


Lo pequeño es hermoso.   El verano está a la vuelta de la esquina y tus manos de jardinero están ansiosas por aportar un toque de color y sabor a tu ajetreada vida urbana. El único "pero" es que no tienes jardín. Sin embargo, ¡no pierdas la esperanza! Hay una gran variedad de plantas, ya sean comestibles o decorativas, que puede cultivarse en el balcón, en jardineras o en cestas colgantes. Tan solo tienes que escoger las macetas y plantas adecuadas y seguir unas sencillas normas para plantarlas y cuidarlas, de manera que puedas disfrutar en poco tiempo de tu propio jardincito, tanto si vives en una planta baja como en el piso 23.  

Escoge las macetas adecuadas

 

En primer lugar, piensa en el espacio del que dispones y el tamaño de las plantas que quieres cultivar, y adapta en consecuencia el tamaño de las macetas. Mezcla diversos tamaños para conseguir un efecto de conjunto armonioso y piensa en la posibilidad de utilizar una maceta más grande para combinar varias plantas. Si lo haces, coloca las especies más altas en el centro para que no oculten a las pequeñas.

Asegúrate de que las macetas tengan varios agujeros de drenaje y añade una capa de gravilla, trozos de loza o terracota en el fondo para obtener un drenaje aún mejor. En las macetas de mayor tamaño, resulta preferible utilizar trozos de poliestireno, dado que producen el mismo efecto pero permiten trasladar la maceta mucho más fácilmente. Forra las macetas porosas, como las de barro, con una capa de plástico para evitar pérdidas de agua por los laterales y utiliza un compost de buena calidad. Cuando se trate de plantas de suelos ácidos, como azaleas y camelias, utiliza un compost específico sin cal.

Si optas por cestas colgantes, ponles una capa de musgo fresco o revestimientos especiales de fibra o cartón que puedes encontrar en tu tienda de jardinería. Coloca un plato en el fondo de la cesta para evitar que el agua drenada la atraviese. Al igual que antes, utiliza compost de buena calidad, pero llena la cesta solo hasta la mitad. Pasa las plantas rastreras por los orificios laterales y planta las especies más altas en el centro. Asegúrate de que la cesta parezca llena cuando hayas acabado, para conseguir un resultado más colorido e impactante durante todo el verano.

 

Escoge las plantas apropiadas

 

Entre las mejores plantas con flores para balcones y espacios pequeños se encuentran las fucsias, la lavanda, las azucenas, la salvia, los rosales enanos y, sin duda, los geranios. Puedes añadir plantas de hoja, como hierbas ornamentales, helechos y hostas, para conseguir mayor profundidad y contraste. Las plantas trepadoras como las clemátides también se dan bien en macetas, y las especies rastreras como las petunias y lobelias añaden colorido a las jardineras.

También puedes cultivar muchos tipos de frutas y hortalizas en macetas. Podrías crear un jardín de verano de hierbas aromáticas en un barril, con cascadas de tomillo u orégano saliendo por los bordes, mezclando otras como perejil o albahaca en el interior y plantas más altas, como el eneldo, justo en el centro. Prueba a cultivar pequeños árboles frutales, como arándanos o cítricos enanos, en macetas grandes; eso sí, no olvides que necesitan mucha luz solar. En cuanto a las hortalizas, los tomates, los pimientos, las habas enanas, las cebollas y la lechuga se dan muy bien en macetas. Para los tomates y los pimientos, utiliza macetas de madera o de barro, dado que calentarán la tierra menos que el plástico. Si reciben mucha luz, madurarán antes que las plantadas en el suelo al aire libre y te darán una deliciosa cosecha.

 

Tanto si buscas colores, aromas o sabores en las plantas, o una combinación de los tres, tendrás que regar periódicamente las macetas y cestas colgantes; de hecho, cuando haga mucho calor, hasta dos veces al día. Además, como tus plantas no tendrán mucha tierra de la que obtener nutrientes, el abono resulta especialmente importante. Escoge el fertilizante adecuado para tus plantas, especialmente para las hortalizas y aplícalo una vez a la semana. Para las flores, también puedes usar barritas de fertilizante de liberación lenta. De este modo, tus plantas estarán sanas y contentas durante toda la estación y te permitirán disfrutar de un verano lleno de color en tu propio jardincito.