La mariposa del geranio


La mariposa del geranio, también conocida como mariposa africana o taladro del geranio, es un pequeño insecto que invade estas plantas en los periodos de calor. Sus efectos pueden ser muy dañinos, por lo que es importante combatirla a tiempo.

Cacireus marshalli, como la conocen los científicos, es una mariposa de color marrón parduzco y suele medir en torno a 2 cm de
longitud. Tiene su origen en el continente africano y aterrizó en la isla de Mallorca en la década de los 80 probablemente a través de
un esqueje o de una maceta infestada con orugas y huevos. Desde ahí se ha ido extendiendo por la mayor parte de la Península Ibérica.
Estos insectos minadores tienen un ciclo de desarrollo bastante rápido, lo que complica enormemente su exterminio. Por lo general,
las causas que propician su aparición son el calor abundante y los riegos excesivos y las únicas plantas a las que atacan son los geranios. La solución inmediata es podar y eliminar las partes afectadas.

Evolución de la mariposa

• El ciclo del insecto se inicia con la llegada de las temperaturas cálidas (20 ºC o más). En nuestro país esto se produce aproximadamente
entre los meses de marzo y octubre. Durante este periodo pueden sucederse perfectamente hasta 6 generaciones de mariposas.
El desarrollo empieza con la puesta de huevos de los que salen las orugas. Éstas generan los capullos en los que permanecen en forma de crisálidas hasta su completa transformación después en mariposas adultas.

• Las orugas son peludas y tienen un color verdoso claro al principio que se va tornando más oscuro a medida que van creciendo.
Se alimentan de los capullos y, cuando ya no quedan, penetran en el tallo de la planta devorándolo hasta dañarlo de muerte. Este
proceso es el que más perjudica al ejemplar, ya que lo deja sin savia. Las crisálidas también son peludas, como las orugas, y
pueden ser de color verde, claro u oscuro. Uno o dos días antes de la eclosión del adulto cambiarán de color y se tornarán marrones. El adulto es una mariposa de unos dos centímetros de envergadura de alas, también marrón.

Síntomas y prevención

• En su lugar de origen, la mariposa del geranio tieneenemigos naturales que la frenan y no dejan que se constituya en plaga. Sin
embargo, en Europa no se ha detectado aún ningún parasitoide ni depredador que pueda frenar su avance, y eso explica en parte su veloz
propagación. Sabremos que un geranio está infectado si presenta un mal aspecto general. Es decir, si casi no florece, si tiene los capullos florales ennegrecidos o son devorados, con el interior hueco, y si los tallos presentan partes secas, mordisqueadas o con otros signos de deterioro.
• Una vez que los geranios están afectados, el problema tiene difícil solución. La primera medida que habrá que tomar será cortar los tallos
afectados a fin de impedir el progreso de la oruga. Ni que decir tiene que habrá que buscar y eliminar todos los insectos y, por último,
realizar un tratamiento con algún insecticida específico pulverizando el ejemplar cada dos semanas. En el caso de que la plaga sea muy fuerte, lo mejor será tirar la planta para que no afecte a otras.